Gythio is a small coastal town on the Gulf of Laconia known as Cranae in ancient times, the port of Sparta. This was the first refuge of lovers Paris and Helen; they eloped here over the Taygetos Mountains from her home in Sparta and set off by ship to Troy.

Today, Gythio is the capital of Mani, the isolated southern fringe of the Peloponnese named after Maina Castle, built by William de Villehardouin in the 13th century, the same gentlemen who gave us the castles at Monembassia and Mystra.

Gythio is noteworthy only as a driving point between Sparta and Monembassia or Areopolis. Tall old houses along the seafront overlook a lighthouse on the tiny island of Marathonissi, now connected by a roadway to the mainland. Several faded tavernas , rooms to let, and tourist-worn shops line the seafront to Perivolaki Square, all catering to those who await the ferries to Kythira or Crete or the people who spend their vacation time in Gyteio. However, Gythio is the octopus capital of Greece, and most seaside cafes serve this tasty denizen of the Gulf.

Along the sandy beaches many hotels, camps,  or rooms to let are built, making sure that tourists spend an unforgettable time. Don’t forget to visit Mavrovouni beach, Vathi beach, selinitsa beach and the famous shipwreck at Trinisa.

Το Γύθειο είναι μια μικρή παράκτια πόλη στον Λακωνικό κόλπο γνωστό ως Κρανάη στην αρχαιότητα και ο λιμένας της Σπάρτης. Αυτό ήταν το πρώτο καταφύγιο των εραστών Πάρη και Ελένη, όταν κατέφυγαν εδώ από το σπίτι της στην Σπάρτη και άνοιξαν πανιά με το σκάφος του Πάρη προς Τροία.

Σήμερα, το Γύθειο είναι η πρωτεύουσα της Μάνης, του πιο νότιου σημείου της Πελοποννήσου που ονομάστηκε έτσι από το Κάστρο Maina, που χτίστηκε από τον Γουλιέλμο Βιλλεαρδουίνο το 13ο αιώνα, ο ίδιος που κατασκεύασε τα κάστρα σε Μονεμβάσια και Μυστρά.

Το Γύθειο είναι αξιοσημείωτο επίσης ως οδηγικό σημείο μεταξύ Σπάρτης και Μονεμβάσιας ή Αρεόπολης. Τα ψηλά παλαιά σπίτια κατά μήκος της προκυμαίας έχουν θέα τον φάρο στο μικροσκοπικό νησί Μαραθονήσι, που συνδέεται με δρόμο με την ηπειρωτική χώρα. Διάφορες ταβέρνες, δωμάτια προς ενοικίαση και τουριστικά καταστήματα βρίσκονται στην σειρά στην προκυμαία μέχρι την πλατεία Περιβολάκη, έτοιμα να εξυπηρετήσουν όσουν αναμένουν τα πλοία για Κύθηρα ή Κρήτη. Επίσης, το Γύθειο είναι η πρωτεύουσα των χταποδιών της Ελλάδας και τα περισσότερα παραθαλάσσια καταστήματα σερβίρουν το νόστιμο αυτό έδεσμα του Λακωνικού Κόλπου.    

Κατά μήκος των ακτών ξενοδοχεία, κάμπινγκ και ενοικιαζόμενα δωμάτια χτίζονται συνέχεια, έτσι ώστε οι επισκέπτες να περάσουν αξέχαστα. Μην ξεχάσετε να επισκεφτείτε τις παραλίες Μαυροβούνι, Βαθύ, Σελινίτσα και το διάσημο ναυάγιο στα Τρίνησα.