Mystras occupies a steep foothill on the northern slopes of Mt. Taygetos, 6km. NW of Sparta. The castle on the top of the hill was founded in 1249 by the Frankish leader William II de Villeharduin. After 1262 it came under Byzantine control, and at the middle of the 14th century became the seat of the Despotate of Moreas.

In 1448 the last emperor of Byzantium, Constantine XI Palaeologos, was crowned at Mystras. In 1460 the hill was captured by the Turks and in 1464 Sigismondo Malatesta of Rimini managed to capture the city but not the castle.

For a short period Mystras came under the control of the Venetians (1687-1715) but was again taken over by the Turks. It was one of the first castles of Greece to be liberated in 1821. The foundation of modern Sparta by king Otto in 1834 marked the end of the old town's life.

For many years, large-scale consolidation and restoration work has been carried out on the religious and secular monuments of the site, by the Committe for the Restoration of the Mystras Monuments and the 5th Ephorate of Byzantine Antiquities. The conservation of the wall paintings of the churches has already been completed and the restoration of the Palaeologan Palace will soon be finished.
Small-scale excavations have been carried out at many instances, especially in the course of the recent restoration project.

Η καστροπολιτεία του Μυστρά βρίσκεται σε έναν απότομο λόφο στην βόρεια πλαγιά του όρους Ταΰγετος, 6 χμ. Βορειοδυτικά της Σπάρτης. Το κάστρο στην κορυφή του λόφου χτίστηκε το 1249 από τον Φράγκο ηγέτη Γουλιέλμο Βιλεαρδουίνο ΙΙ. Μετά από 1262 ήρθε υπό βυζαντινό έλεγχο, και στα μέσα του 14ου αιώνα έγινε η έδρα του Δεσποτάτου του Μορέως.

Το 1448 ο τελευταίος αυτοκράτορας του Βυζαντίου, Κωνσταντίνος Παλαιολόγος, στέφθηκε στον Μυστρά. Το 1460 ο λόφος καταλήφθηκε από τους Τούρκους και το 1464 ο Σιγισμόνδος Μαλατέστα του Ρίμινι κατόρθωσε να ελευθερώσει την πόλη αλλά όχι το κάστρο.

Για μια μικρή χρονική περίοδο ο Μυστράς πέρασε στον έλεγχο των Βενετών (1687-1715) αλλά καταλήφθηκε πάλι από τους Τούρκους. Ήταν ένα από τα πρώτα κάστρα της Ελλάδας που ελευθερώνεται το 1821. Η ίδρυση της σύγχρονης Σπάρτης από το βασιλιά Όθωνα το 1834 έδωσε τέλος στη ζωή της παλαιάς πόλης.

Μεγάλης κλίμακας εργασία σταθεροποίησης και αποκατάστασης εκτελείται εδώ και πολλά χρόνια στα θρησκευτικά και κοσμικά μνημεία της περιοχής, από την Επιτροπή για την αποκατάσταση των μνημείων του Μυστρά και την 5η  Εφορία Βυζαντινών Αρχαιοτήτων. Η συντήρηση των αγιογραφιών των εκκλησιών έχει ολοκληρωθεί ήδη και η αποκατάσταση του παλατιού των Παλαιολόγων θα τελειώσει σύντομα. Μικρής κλίμακας ανασκαφές έχουν πραγματοποιηθεί σε πολλές περιπτώσεις, ειδικά κατά τη διάρκεια του πρόσφατου προγράμματος αποκατάστασης.